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De la perduration des mythes
Sunday. 1.6.08 10:17 am

Ctésias de Cnide (une ancienne ville grecque située en Anatolie, réputée pour ses médecins) était un médecin et un historien grec, entré au service d' Artaxerxès II, le roi de Perse, qu'il a d'ailleurs accompagné en campagne contre son frère Cyrus le Jeune, en 401 av. J.-C. Sa date de naissance et de mort sont inconnus mais il a existé pendant le Ve siècle av. J.-C et est mort aprés 398 av. J.-C, date à laquelle il quitte le service d' Artaxerxès II. Ctésias a clairement connu beaucoup de succès dans sa carrière, au service d'une famille royale et il a pu voyager et écrire des comptes-rendus de ses pérégrinations à l'étranger.


Mais Ctésias, à mes yeux, a été aussi l'un des plus grands fabricateurs de bobards, plus fantasmagoriques, édifiants et délirants les uns que les autres, qui aient jamais existé sur Terre. Le contexte d'alors s'y prêtait encore mieux qu'aujourd'hui et il aurait eu tort de s'en priver.


Ctésias est, entre autres, l'auteur d'un ouvrage ayant pour titre "L'Histoire de l'Inde", ou il énumère une collection de créatures fabuleuses, sensées peupler le Sous-Continent: on doit à Ctésias d'avoir ainsi propagé le mythe de la licorne, des Cynocéphales, de la manticore et des Sciapodes, pour ne nommer que quelques uns des monstres qui allaient hanter l'imaginaire occidental pendant des millénaires...


Pour sa défense, parce que ces êtres fantastiques ont nourri notre part de rêves, de créativité et de fantasmes qui nous sont finalement si chères, Ctésias aurait simplement mal compris des animaux ou des pratiques qui lui auraient été décrits: ainsi la licorne serait basée sur le rhinocéros indien, effectivement pourvu d'une seule corne et qui existe réellement, re-imaginé par les esprits de ce temps, faute d'appareil photo... Le mythe était accepté dès lors comme une réalité parce qu'invérifiable par la majorité du public et émanant de personnages qui faisaient figure d'autorités en la matière. Ceci étant dit, je doute fort que Ctésias ait fait du tort à qui que ce soit en racontant n'importe quoi sur l'Inde à l'époque.


Il est intéressant de noter que la possibilité de raconter n'importe quoi parce que l'information demeure inaccessible et invérifiable pour la grande majorité du public est toujours présente de nos jours. L'Internet, qui permet la propagation de mythes urbains par exemple, est le premier exemple qui vient à l'esprit mais les media conventionels (la radio, la presse écrite, la télévision, etc) rapportent aussi des mythes, inventés à la seule fin de justifier les actions de certains gouvernements ou organisations. La seule consolation(?) de nos jours est que souvent le mythe ainsi créé n'a plus la possibilité de perdurer pendant 2000 ans.

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